Как правило, слово «феромоны» в сознании обычного человека ассоциируется с неким чудодейственным средством, многократно повышающим сексуальную привлекательность. Производители парфюмерии уже достаточно давно выпускают целый сегмент продукции «с содержанием феромонов». По заверениям маркетологов, такие духи делают своего обладателя более привлекательным в глазах представителей противоположного пола, а также добавляют раскованности и остроты ощущений во время сексуальной близости. Соответствуют ли эти утверждения действительности?

Вещества, влияющие на поведение человека

Ученые выделяют три основные группы веществ естественного происхождения, которые различным образом воздействуют на сознание, подсознание и поведение человека:

  • Афродизиаки (название произошло от имени Афродиты, богини любви в древнегреческой мифологии). Эти вещества стимулируют и усиливают половую активность и влечение. Афродизиаки попадают в организм человека через органы дыхания или с пищей и способны изменять общий гормональный фон. Помимо этого, такие вещества могут стимулировать выработку феромонов.
  • Гормоны (от древнегреческого «двигать и побуждать»). Эти химические вещества вырабатываются клетками организма, одновременно оказывая воздействие на этот же организм. Некоторые ученые полагают, что гормоны могут обладать эффектом феромонов, влияющих не только на самого человека, но и на окружающих.
  • Феромоны («нести и побуждать»). Выделяются органами секреции некоторых растений и животных. Такие вещества могут влиять на поведение других представителей того же вида.

Открытие феромонов

Термин «феромон» появился в 50-х годах прошлого века, когда двое ученых из Мюнхена выдвинули гипотезу о существовании «особенных» молекул, производимых некоторыми животными. Химики предположили, что эти вещества чем-то схожи с гормонами, однако в отличие от них не циркулируют внутри организма, а выбрасываются наружу и обладают способностью влиять на поведение других животных того же биологического вида.

Честь открытия феромонов принадлежит группе немецких исследователей под руководством Адольфа Бутенандта. В 1962 году им удалось выделить из желез самок шелкопряда вещество бомбикол (от Bombyx mori, латинское название шелкопряда), привлекающее самцов этого же вида. За несколько лет кропотливой работы были «прооперированы» десятки тысяч самок Bombyx mori, в результате чего было получено около 4 мг заветного вещества.

Бомбикол состоит всего из одной молекулы и отличается узконаправленным воздействием. «Жертвами» этого феромона становились самцы одного вида бабочек, которые неизменно устремлялись к источнику вещества, даже когда вблизи не было ни одной самки.

Открытие произвело настоящую сенсацию в мире науки. Вскоре стало очевидно, что практически все живые существа, от микробов до слонов, пользуются феромонами, чтобы влиять на поведение своих «сородичей». Впоследствии ученые обнаружили, что феромоны, помимо привлечения сексуальных партнеров, могут выполнять и другие функции — например, регулировать репродуктивные циклы потенциальных партнеров или принимать участие в механизмах памяти.

Виды феромонов

В наше время число изученных феромонов составляет несколько тысяч. В зависимости от типа воздействия их разделяют на два основных вида:

  • Праймеры (англ. primer). Формируют определённое поведение и развитие других особей. К примеру, пчела-матка выделяет праймер, который подавляет половое развитие других самок и превращает их в рабочих пчел.
  • Релизеры (англ. releaser). Побуждают особь немедленно совершить определенное действие. Так, при помощи релизеров можно привлекать брачных партнёров, сигнализировать об опасности и т.д.

Где применяются феромоны?

Научившись синтезировать феромоны животных и насекомых, ученые предложили использовать эти вещества в сельском хозяйстве. Например, феромонами можно приманивать большие количества вредителей для последующего уничтожения. Феромоны, распыляемые над полями, уменьшают популяции вредных насекомых: более сильный синтетический запах привлекает самцов, мешая им найти самку для спаривания.

А что можно сказать о применении феромонов в парфюмерии? На рынке существует множество предложений, но более подробно на эту тему мы поговорим в следующей статье.